Categories
A pearl of knowledge

[185] 18 March 2021: The cocaine pipeline to Europe

Inleiding en context

Goede morgen het is donderdag 18 maart 2021, the day after the night before. En nu maar kijken wie uiteindelijk zijn verkiezingswonden kan likken en wie de winnaars zijn. Het ziet er naar uit dat het huidige kabinet een nieuwe ronde voor de boeg heeft. Hopelijk zal het ´nieuwe team´ dat aan de politieke macht komt het onderwerp waarover deze ´kennisparel´ gaat serieus zal nemen. Want ondertussen gaat de handel in cocaïne, ook dominant via Nederlandse routes, in volle vaart door. Vandaag een recent verschenen rapport over de toegenomen export van cocaïne naar Europa. Niet een oliepijp maar een ´cocaïnepijp´ richting Europa. Het betreft een studie van de Global Initiative Against Transnational Organized Crime: https://globalinitiative.net/ Trouwens, zeer de moeite waard om kennis te nemen van de kennis geproduceerd door deze organisatie. Zeker voor alle drugsbestrijders en beleidsmensen die werken aan de reductie en het voorkomen van ´ondermijning´ en georganiseerde misdaad in Nederland. De productie van cocaïne tussen 2003 en 2019 in de belangrijkste herkomstlanden laat het volgende beeld zien:

Blijkbaar werkt de war against drugs niet optimaal. De Noord-Amerikaanse cocaïnemarkt is verzadigd, dus de gegroeide (over)productie gaat naar Europa. Dat blijkt nog steeds een groeimarkt bij uitstek te zijn voor wat betreft de prevalentie van de cocaïneconsumptie. Het adaptievermogen van exporteurs en smokkelaars van cocaïne is omvangrijk te noemen. Ook het aantal spelers op deze markt neemt toe. Er is sprake van een lucratieve markt die als zeer dynamisch kan worden getypeerd. Bijgesloten rapport laat dat overduidelijk zien. Het wordt dus tijd voor een dynamische drugsbeleid in Nederland dat zich aanpast aan de veranderende omstandigheden.

Bron

McDermott, Jeremy, James Bargent, Douwe den Held & Maria Fernanda Ramírez (February 2021). The cocaine pipeline to Europe. Geneva: Global Initiative Against Transnational Organized Crime, 78 pp. https://globalinitiative.net/analysis/cocaine-to-europe/

Summary

This report has been jointly produced by InSight Crime and the Global Initiative Against Transnational Organized crime. This report is the product of field investigations over two years in more than 10 countries in Latin America, the Caribbean and Europe, as well as interviews with officials, investigators and experts in numerous countries across both continents, and the collection and analysis of open source data and reporting. Over the past few years, the cocaine trade has enjoyed an unprecedented boom, fuelled by soaring production. In 2018, the combined production for Colombia, Bolivia and Peru – the three main producers of cocaine – was more than double that of 2013. While the rate of growth has slowed of late, there is still no sign of it hitting a peak.

Coverage of this phenomenon has largely focused on the United States and its seemingly endless ‘war on drugs’. However, smarter traffickers have long preferred Europe, which has far more potential for growth than the more saturated US market, and higher profits. Cocaine to Europe has increased over the years, to the point where it is now beginning to rival that entering the US mainland. A significant percentage of that flow is in transit to other parts of the world. Traffickers are pushing eastwards from the more established markets in western Europe towards Russia and Asia – and feeding every country in between.

From a business perspective, trafficking cocaine to Europe is a far more attractive prospect than targeting the US. Prices are significantly higher and the risks of interdiction, extradition and seizure of assets significantly lower. A kilogram of cocaine in the US is worth up to US$28 000 wholesale. That same kilogram is worth around US$40 000 on average and as much as nearly US$80 000 in different parts of Europe. From the perspective of the authorities, the future of cocaine trafficking to Europe holds many dangers. While European and Latin American governments struggle to contain the pandemic and associated economic carnage, organized crime sees new opportunities.

The cocaine trade is now populated by a variety of different types of criminal syndicates, which are made up of many different and mixed nationalities. There are no longer criminal structures like the Medellín Cartel, which controlled cocaine production in Colombia and sold their drugs on the streets of Miami and New York. Criminal networks today rely on subcontracting out much of the work to different transport specialists, assassins for hire, corruption nodes and money launderers, as well as legal actors such as lawyers, accountants and bankers. Different criminal nodes will align for a particular shipment, then drift apart, searching for new opportunities and trafficking constellations.

Afsluitend

Tja, één plaatje laat meer zien dan honderden geschreven woorden. Nederland is een spil in de cocaïnesmokkel en handel. Dus laat ik die honderden woorden dit keer dan maar achterwege.

Tot zover maar weer, blijf gezond, optimistisch en wees vooral aardig voor elkaar. Alleen zo gaan we echt solidair met elkaar om. Tot de volgende ´kennisparel´.